Michel Lequenne (1921-2020) : un trotskiste singulier

Les articles de la rubrique Idées n’expriment pas nécessairement le point de vue de l’organisation mais de camarades qui interviennent dans les débats du mouvement ouvrier. Certains sont publiés par notre presse, d’autres sont issus de nos débats internes, d’autres encore sont des points de vue extérieurs à notre organisation, qui nous paraissent utiles.

Michel Lequenne nous a quittés le 13 février 2020, à l’âge de 98 ans. Ce fut un trotskyste singulier, atypique, un personnage hors pair, par sa force de conviction, sa verve polémique, son extraordinaire culture – autodidacte ! – politique, littéraire, artistique et historique, sa propension à la dissidence, sa fidélité à l’héritage de l’Octobre rouge. 

J’ai connu Michel en 1962, comme dirigeant de la tendance Socialiste révolutionnaire du PSU. Catherine Samary, qui l’a rencontre aussi à cette époque, le décrit ainsi : « Il était impressionnant, avec un drôle de rire et un grand chapeau de poète au larges bords ». Nous avons souvent été ensemble dans les débats de « tendances » des années 1970 et 1980, ainsi que dans le mouvement… surréaliste, et nous sommes restés amis, même si nos analyses sur certains événements du passé – Kronstadt 1921 ! – étaient devenues contradictoires…

Quatrième Internationale

D’origine humble, le jeune Michel Lequenne, né au Havre en 1921, commence à se politiser dans les rangs des Auberges de jeunesse ; réfractaire au Service du travail obligatoire vichyste, il va bientôt, en 1943, rejoindre le groupe trotskyste Octobre (Henri Molinier), qui deviendra une des composantes du Parti communiste internationaliste, la section française de la Quatrième Internationale. En 1946, il est élu au Comité central du PCI, au titre de la tendance dite « de gauche », avec Pierre Frank, Marcel Bleibtreu et Marcel Gibelin. En 1948-1950 il est un des principaux organisateurs des brigades de solidarité avec la Yougoslavie, initiées par la Quatrième Internationale. 

Lequenne et Bleibtreu seront parmi les premiers à s’opposer à l’orientation proposée en 1952 par Michel Pablo, le secrétaire de la Quatrième Internationale : une guerre mondiale est imminente, deux camps vont s’affronter, l’impérialisme et l’Union soviétique, aux trotskistes de pratiquer l’entrisme dans les partis communistes, notamment en France. Refusant cette ligne « campiste », il sera exclu, avec la majorité du PCI, de la Quatrième Internationale. Comme on le sait, ce sera le début d’un désastreux processus de scission internationale qui conduira, pendant une décennie, à une marginalisation du trotskisme. À peine trois années plus tard, en 1955, opposés au cours opportuniste de Pierre Lambert, Lequenne et Bleibtreu furent exclus du PCI (future OCI). Participant à différentes tentatives de regroupement de la gauche socialiste, ils vont contribuer, en 1960, à la fondation du PSU, où Lequenne va organiser une tendance Socialiste révolutionnaire. Finalement, en 1961, Michel décide de revenir au PCI (4e) et à la Quatrième Internationale, et est élu, en 1965, à son Comité exécutif international.

Surréalisme

Son récit de ces années de crise dans le Trotskysme, une histoire sans fard (Syllepse, 2005), est une contribution notable, d’un point de vue dissident, à l’histoire de la IVe Internationale et de sa section française. Ma seule réserve concerne son analyse de la résistance (notamment communiste) qui me semble trop négative, réduisant ce combat souvent héroïque (pensons à Manouchian et ses camarades de l’Affiche Rouge) au mot d’ordre nationaliste lancé par le PCF en 1944 : « À chacun son boche »…

Pendant ces années difficiles, Michel, qui gagne sa vie comme lecteur-correcteur, poursuit des activités culturelles : la traduction, avec sa femme, Soledad Estorach (une ancienne de la CNT-FAI), des écrits de Christophe Colomb – une passion qui va l’occuper toute sa vie – et le rapprochement avec le surréalisme. En 1966 il va même proposer a André Breton et ses amis du groupe surréaliste de Paris, au nom du PCI, la reconstitution de la Fédération internationale de l’art révolutionnaire indépendant (FIARI) – hélas, sans succès. Quelques années plus tard, il va adhérer au groupe surréaliste reconstitué en 1970, par initiative de Vincent Bounoure.

En 1968, Lequenne fait adopter par le Syndicat des correcteurs de la CGT une résolution de soutien au mouvement des étudiantEs. Au cours des années 1970, il va participer à la vie politique de la Ligue communiste, à la tête d’une tendance dissidente, la « T3 ». Considérant (à partir des travaux d’Ernest Mandel) que la classe des travailleurEs inclut aussi bien le travail manuel qu’intellectuel, l’industrie et les services, il va refuser le « tournant vers l’industrie » adopté par la majorité de la Ligue communiste révolutionnaire. Toujours à cette époque – fin des années 1970 – il va aussi s’opposer à la majorité sur plusieurs autres questions : la (désastreuse) proposition d’ « unification des trotskistes » (c’est-à-dire avec l’OCI lambertiste), le soutien à l’URSS dans l’invasion de l’Afghanistan. Par contre, à nouveau minoritaire, il soutient l’invasion vietnamienne du Cambodge, qui sauva ce peuple de la poursuite du génocide Polpotien. Certes, Michel Lequenne n’était pas infaillible, mais force est de reconnaître que sur ces enjeux, et plusieurs autres, son seul tort fut d’avoir raison trop tôt…

Fatigue des débats internes

Sa réflexion va aussi porter sur le vieux débat trotskiste sur la nature de l’URSS stalinienne : avec son ami argentin exilé à Paris , « Heredia » (Angel Fanjul), « Hoffmann » (Lequenne) propose, lors des Congrès de la IVe Internationale des années 1980, l’abandon de la vielle thèse de l’État ouvrier dégénéré, qu’il propose de remplacer par « État bureaucratique », qui n’a plus rien d’ouvrier. Finalement, en 1988, lors de la crise provoquée par la campagne présidentielle de Pierre Juquin, il décide de quitter la LCR et l’Internationale. Il ne s’agit pas, comme il l’explique lui-même, d’une rupture avec le trotskisme, ou avec les militants du mouvement, pour lesquels il garde estime et amitié, mais la fatigue des débats internes, et le désir de prendre de la distance pour pouvoir s’occuper de ses écrits.

En effet, c’est à partir de cette date qu’il va rédiger et publier quelques-unes de ses œuvres les plus remarquables : outre l’histoire du trotskisme mentionnée ci-dessus, une étonnante autobiographie en forme de catalogue des livres lus (Le Catalogue – pour Mémoires, Syllepse, 2009), le premier volume des Grandes dames des lettresDe Sappho à Ann Radcliffe (Syllepse, 2011), ainsi qu’une réflexion sur l’histoire du communisme, Contre-révolution dans la révolution (Éric Jamet éditeur, 2018). On peut ne pas partager la vision quelque peu a-critique des années « léninistes » de la Révolution russe (1917-1923) proposée par cet ouvrage – qui est, en quelque sorte, son testament politique – mais son analyse de la contre-révolution stalinienne est admirable. 

Cet infatigable empêcheur de penser en rond va nous manquer… À sa fille Delphine et à sa compagne Martine Roux, toute notre solidarité.

Licence créative commons

Nos articles sont publiés sous licence Créative Commons. Voir les détails.