Après Octobre, construire le socialisme ?

Les articles de la rubrique Idées n’expriment pas nécessairement le point de vue de l’organisation mais de camarades qui interviennent dans les débats du mouvement ouvrier. Certains sont publiés par notre presse, d’autres sont issus de nos débats internes, d’autres encore sont des points de vue extérieurs à notre organisation, qui nous paraissent utiles.

La prise du pouvoir par les bolcheviks les a confrontés à une situation à laquelle ils n’étaient guère préparés : la transformation et la gestion économiques d’un pays de 150 millions d’habitants. Certes, la réalité avait tranché le débat ayant opposé les bolcheviks aux mencheviks, partisans d’une subordination des tâches politiques des socialistes au retard économique de la Russie, au mûrissement d’un capitalisme russe. Mais une fois le pouvoir conquis se posaient, dans une réalité difficile, des questions dont les réponses devaient être élaborées dans l’urgence.

Contrairement aux socialistes utopiques, Marx et Engels se sont toujours refusés à fournir un modèle de socialisme « clés en main », à se projeter dans les « marmites de l’histoire ». On trouve cependant dans leurs œuvres un certain nombre de « poteaux indicateurs », pour reprendre l’expression de Rosa Luxembourg qui ajoutait : « nous savons à peu près ce que nous aurons à supprimer tout d’abord pour rendre la voie libre à l’économie socialiste. Par contre, de quelle sorte seront les mille grandes et petites mesures concrètes en vue d’introduire les principes socialistes dans l’économie, dans le droit, dans tous les rapports sociaux, là, aucun programme de parti, aucun manuel de socialisme ne peut fournir de renseignement. Ce n’est pas une infériorité, mais précisément une supériorité du socialisme scientifique sur le socialisme utopique, que le socialisme ne doit et ne peut être qu’un produit historique, né de l’école même de l’expérience...».1

 

Le débat avant la révolution d’octobre

Les « poteaux indicateurs » chez Marx et Engels consistent essentiellement en une conception générale de l’économie et des éléments partiels présents dans divers textes. Le premier point consiste en une analyse de l’anarchie capitaliste où, aiguillonné par la concurrence et la recherche du profit maximum, chaque capitaliste prend des décisions d’investissement et de production qui seront validées ou non sur le marché et conduiront à des crises périodiques. A cette forme de régulation ex post, Marx oppose une régulation consciente ex ante : il évoque ainsi une « réunion d’hommes libres travaillant avec des moyens de production communs et dépensant, d’après un plan concerté, leurs nombreuses forces de travail individuelles comme une seule et même force de travail social ».2

Mais comment se fera, dans le cadre du plan, la répartition des facteurs de production et de la production elle-même ? Les textes de Marx et d’Engels vont dans le sens d’une répartition en nature non subordonnée à la loi de la valeur et d’une comptabilité en unités physiques. Cette vision d’une économie sans prix ni monnaie inspire tous les partis socialistes avant la Première Guerre mondiale, seul Kautsky, dans son texte « Au lendemain de la révolution sociale », admettant le recours à la monnaie comme instrument technique.3 Par ailleurs, le Manifeste du parti communiste et d’autres textes mettent en avant des mesures comme l’expropriation de la propriété foncière, la centralisation du crédit dans une banque publique, la multiplication des manufactures nationales.

Pour ce qui est de la Russie, si mencheviks et bolcheviks s’opposent sur les tâches politiques et les forces motrices de la future révolution, ils s’inscrivent néanmoins dans un cadre commun : le socialisme n’est pas à l’ordre du jour en Russie du fait du retard économique du pays (environ 80 % de la population vivait à la campagne). Trotsky seul s’en démarque, en envisageant dans Bilan et perspectives (1906) la possibilité d’un pouvoir prolétarien prenant des mesures radicales allant dans le sens du socialisme. Mais il précise dans le même mouvement que ce pouvoir ne pourra se maintenir sans le soutien d’une révolution en Europe : « jusqu’à quel point la politique socialiste de la classe ouvrière peut-elle être appliquée dans les conditions économiques de la Russie ? Il y a une chose que l’on peut dire avec certitude : elle se heurtera à des obstacles politiques bien avant de buter sur l’arriération technique du pays. Sans le soutien étatique direct du prolétariat européen, la classe ouvrière russe ne pourra rester au pouvoir et transformer sa domination temporaire en dictature socialiste durable. A ce sujet, aucun doute n’est permis. »4

 

Lénine en 1917

 Avant 1917, Lénine s’était saisi de sujets économiques (comme le développement du capitalisme en Russie) mais n’avait rien écrit de particulier sur la façon de faire fonctionner l’économie. Il commence à aborder la question après son retour en Russie en avril 1917. Dans les « Thèses d’avril », on trouve les mesures suivantes : « confiscation de toutes les terres des grands propriétaire fonciers. Nationalisation de toutes les terres dans le pays et leur mise à la disposition des Soviets locaux de députés des salariés agricoles et des paysans. Formation de Soviets de députés des paysans pauvres (…)  Fusion immédiate de toutes les banques du pays en une banque nationale unique placée sous le contrôle des Soviets des députés ouvriers. Notre tâche immédiate est non pas "d’introduire" le socialisme, mais uniquement de passer tout de suite au contrôle de la production sociale et de la répartition des produits par les Soviets des députés ouvriers. » 5

Durant cette période, Lénine martèle sans cesse la nécessité du « contrôle » des travailleurs. A ce propos, l’économiste anglais Alec Nove note que le terme russe utilisé par Lénine renvoie plus à des inspections et des vérifications qu’à une prise de contrôle du capital.6 Un développement plus systématique des mesures à prendre se trouve dans « La catastrophe imminente et les moyens de la conjurer » (octobre 1917) où sont énoncées les mesures suivantes :

• Fusion de toutes les banques en une seule dont les opérations seraient contrôlées par l’État, ou nationalisation des banques, ainsi que des assurances ;

• Nationalisation des syndicats capitalistes, c’est-à-dire des groupements monopolistes les plus importants (syndicats du sucre, du pétrole, de la houille, de la métallurgie, etc.) ;

• Suppression du secret commercial ;

• Cartellisation forcée, c’est-à-dire l’obligation pour tous les industriels, commerçants, patrons en général, de se grouper en cartels ou syndicats ;

• Groupement obligatoire ou encouragement au groupement de la population en sociétés de consommation (et un contrôle exercé sur ce groupement).

Lénine insiste sur le fait que ces mesures ne présentent pas de difficultés techniques pour peu que la volonté politique existe et, pour ce qui est de la « nationalisation » des groupements monopolistes, il explique qu’elle peut être réalisée par « simples décrets convoquant un congrès des employés, des ingénieurs, des directeurs, des actionnaires, établissant une comptabilité uniforme, le contrôle par les syndicats ouvriers, etc. ». Il est impressionné par le mode d’organisation de l’économie de guerre allemande : une forme de capitalisme d’Etat où les capitalistes privés doivent se mettre au service de la mobilisation de l’appareil productif. 

Durant la discussion qui se déroule en octobre 1917, juste avant la prise du pouvoir, sur la révision du programme du parti, face à Boukharine qui soutient qu’il faut mettre en avant tout de suite un programme de mesures préparant le passage au socialisme, Lénine répond que l’objectif est certes de marcher vers le socialisme « fermement, hardiment, sans hésitations » (ses formulations antérieures étaient beaucoup plus prudentes), mais que « parmi les premiers pas à faire dans cette voie, les mesures essentielles doivent être des mesures telles que la nationalisation des banques et des cartels. Commençons par prendre ces mesures et d’autres semblables, et nous verrons. Nous y verrons mieux, car l’expérience pratique, mille fois plus précieuse que les meilleurs programmes, aura infiniment élargi notre horizon. » (« Pour une révision du programme du parti »).

Sur un point cependant, Lénine a un point de vue arrêté (que tous les dirigeants bolcheviques partagent) : le retard économique de la Russie impose d’importer les innovations des pays capitalistes avancés. Celles-ci sont non seulement technologiques mais, pour Lénine, concernent aussi l’organisation du travail.  C’est sous cet angle qu’il s’intéresse au système mis au point à partir de 1890 par Frederic Taylor. Après avoir, dans un premier temps, critiqué sans nuance le taylorisme comme instrument d’intensification de l’exploitation, il modifie son point de vue dès 1914 et l’apprécie comme étant aussi une rationalisation de l’organisation du travail industriel qui pourra avoir des effets positifs lorsque le prolétariat prendra en mains la société.  Et cette orientation se renforcera après la révolution d’octobre, du fait des impératifs de maintien puis de reconstruction de l’industrie.7

Pour en terminer avec ces rappels de la pensée de Lénine sur les mesures économiques que devrait prendre un pouvoir prolétarien, notons une conception  du contrôle ouvrier affirmée en juin 1917 (dans « La débâcle économique et la façon prolétarienne de la combattre ») : « nous ne préconisons pas le moins du monde le passage humoristique des chemins de fer aux mains des cheminots et des tanneries aux mains des tanneurs. Mais nous affirmons le principe du contrôle des ouvriers, contrôle appelé à se transformer en une réglementation complète de la production et de la répartition par les ouvriers, en une "organisation à l’échelle de l’Etat". »

Ces derniers aspects mis à part, la pensée économique de Lénine est essentiellement empirique : il s’agit d’arracher le pouvoir aux capitalistes… et après « nous verrons » (pour reprendre la formule précitée utilisée dans la discussion d’octobre 1917 sur le programme du parti). 

 

A l’épreuve du pouvoir

Le 7 novembre 1917, Lénine proclame devant le congrès des soviets : « nous devons aujourd’hui nous consacrer en Russie à l’édification d’un Etat prolétarien socialiste ». Outre cette perspective générale, après la prise du pouvoir, plusieurs éléments vont se combiner pour modeler la politique économique désormais entreprise. Aux quelques points précédemment exposés s’ajoutent quatre facteurs résultant de la situation : la révolution sociale impétueuse qui secoue la Russie (les paysans veulent la terre et les ouvriers ne veulent plus du pouvoir patronal), l’impact de la guerre mondiale puis de la guerre civile, la désorganisation liée à la chute du pouvoir de la bourgeoisie et, enfin, l’isolement de la révolution russe.

Les premières mesures sont le décret sur la terre (8 novembre) et le décret sur le contrôle ouvrier (27 novembre). Le 15 décembre, un Conseil supérieur de l’économie nationale est institué. Le 27 décembre, les banques privées sont nationalisées et amalgamées avec la banque centrale (dont le gouvernement avait pris le contrôle le 27 novembre) en une banque du peuple de la république russe. Début janvier 1918, le gouvernement soviétique suspend le paiement de la dette extérieure et début février 1918, il décrète la répudiation de toutes les dettes tsaristes ainsi que des dettes contractées par le gouvernement provisoire afin de poursuivre la guerre entre mars et novembre 1917. En même temps, il décide d’exproprier tous les avoirs des capitalistes étrangers en Russie (l’annulation des dettes contractées par le tsarisme avait été proposée dès 1905 par le soviet de Saint-Pétersbourg).8

Le décret sur le contrôle ouvrier donne de larges pouvoirs dans l’entreprise aux comités d’usine, dont les décisions s’imposent aux propriétaires, le secret des affaires était aboli.9 La perspective de la nationalisation des entreprises est affirmée.  La « déclaration des droits du peuple travailleur et exploité » de janvier 1918 précise ainsi que « la loi soviétique sur le contrôle ouvrier et le Conseil supérieur de l’économie nationale est confirmée, en vue d’assurer le pouvoir du peuple travailleur sur les exploiteurs et en tant que première mesure préparant la remise complète des fabriques, usines, mines, chemins de fer et autres moyens de production et de transport, en propriété à l’Etat ouvrier et paysan. » Mais cette formule ne précise pas de calendrier.

Dès avant la révolution,  le débat s’était engagé entre deux conceptions du contrôle ouvrier : le contrôle « passif «  et le contrôle « actif » (pouvoir d’intervention dans la gestion et de prises de décision s’imposant aux directions d’entreprise). Après la révolution, le décret sur le contrôle ouvrier s’inscrit dans la logique du contrôle « actif », tout en donnant aux directions d’entreprise la possibilité de faire appel des décisions des comités d’usine devant les conseils économiques régionaux.

Le débat sur les modalités du contrôle continue cependant. Il va être réglé par la vie, c’est-à-dire par le refus de coopération des patrons. Dans le même temps, les nationalisations d’entreprises commencent. Mis à part les chemins de fer et les industries d’armement, elles sont d’abord surtout le résultat d’initiatives locales (souvent en réponse au sabotage patronal et à la nécessité de maintenir les entreprises en activité) : selon Alec Nove, ce fut le cas de plus des deux tiers des nationalisations intervenues  jusqu’en juin 1918. Selon des données historiques soviétiques, seules 30 % des entreprises industrielles étaient nationalisées ou municipalisées fin mars 1918,  mais  c’était déjà le cas de 80 % des entreprises de plus de 5000 salariés.10 Les autorités centrales s’alarment cependant des nationalisations incontrôlées. En janvier puis en avril 1918, des directives rappellent qu’aucune expropriation ne doit avoir lieu sans l’accord du Conseil supérieur de l’économie nationale. 

En mai-juin 1918, la situation change avec la guerre civile et les interventions impérialistes qui donnent une nouvelle impulsion au sabotage des capitalistes. Le double pouvoir dans les entreprises devient impraticable, que ce soit sous la forme d’un contrôle « actif » ou « passif ». Le premier secteur à être complètement nationalisé est l’industrie du sucre en mai 1918, suivie en juin par l’industrie pétrolière, puis par la métallurgie. David Mandel souligne que « la nationalisation n’a pas été entreprise en premier lieu comme un pas vers la réalisation du socialisme. Il s’agissait avant tout d’une mesure pratique pour sauver la révolution », et cite une brochure bolchevique de 1918, « Du contrôle ouvrier à la gestion ouvrière dans l’industrie », dont l’auteur écrit : « il [le prolétariat] a dû faire ce que dans la situation donnée, il était impossible de ne pas faire ».11

Une question reste pendante : celle de la coordination entre les entreprises. Ce problème avait été débattu par des réunions de comités d’usine dès avant Octobre. Si une minorité anarchiste mettait en garde contre une centralisation qui se transformerait en « une sorte d’autocratie », les directives sur le contrôle ouvrier adoptées par la conférence des comités d’usine de Petrograd, en janvier 1918 (citées par David Mandel), précisent que les instructions émanant d’autorités supérieures doivent être suivies par les comités d’usine.

La coordination entre unités économiques est cruciale pour relancer l’économie. Les obstacles sont nombreux : tendances localistes de certains comités d’usine, incapacité des organes de supervision nouvellement créés à s’acquitter de leurs tâches, désorganisation héritée de la guerre mondiale et approfondie par la guerre civile. Trotsky décrit ainsi la situation : « après la suppression du marché libre et du système de crédit, chaque usine ressemblait à un appareil téléphonique dont les fils auraient été coupés. Le communisme de guerre créa un succédané bureaucratique d´unification économique. »12

 

Du communisme de guerre à la NEP

Il fallait gagner la guerre civile, faire face à l’intervention armée des impérialistes : ce fut donc ce qui été plus tard qualifié de  « communisme de guerre ». La désorganisation s’amplifie, le rouble s’effondre. Se met en place une économie dans laquelle les échanges entre entreprises d’Etat se faisaient sans paiement.  Selon une résolution du deuxième congrès des Conseils économiques de toutes les Russies, citée par Alec Nove, « les entreprises d’Etat devaient livrer leurs produits aux autres entreprises d’Etat et institutions sans paiement et de la même façon obtenir les fournitures nécessaires » ; le but étant d’« aboutir à l’élimination finale de toute influence de l’argent sur les relations des unités économiques. » Le champ de la gratuité couvre aussi les transports, le logement, l’éclairage. La rémunération en nature représente une part de plus en plus importante par rapport à ce qui est versé sous forme monétaire.

D’autres aspects du communisme de guerre visent à faire face à l’urgence, au prix de conséquences sociales et politiques plus que problématiques pour la base sociale de la révolution, notamment les réquisitions dans l’agriculture et l’instauration d’une discipline de fer dans les usines (par ailleurs en partie dans la logique du taylorisme que Lénine considère, on l’a vu, comme un progrès).

Aux yeux de certains bolcheviks, ce qui est nécessité et gestion d’une économie rétrécie commence en fait à ouvrir la voie à l’établissement d’une vraie économie socialiste où le marché, voire la monnaie, auraient disparu (surtout si la révolution s’étend à l’Occident industrialisé). Victor Serge, alors à Moscou, a ainsi résumé certaines des illusions qui ont cours : « le régime de ce temps a été appelé le "communisme de guerre". On l’appelait alors le "communisme" tout court et celui qui, comme moi, se permettait de la considérer comme provisoire s’attirait des regards réprobateurs ».13

D’ailleurs, les mesures du communisme de guerre n’ont pas réellement les moyens d’être cohérentes et coordonnées sur l’ensemble du pays. Du fait de la guerre civile et des mauvais moyens de communication, même les régions fidèles au pouvoir soviétique agissent souvent de leur propre chef, sans aucun ordre ni coordination centrale. Les pénuries alimentaires sont accrues par les effets de sept ans de guerre et par la sécheresse, au point que la famine règne ou menace dans certaines régions. La classe ouvrière est désagrégée et l’alliance avec les paysans rompue.  Le mécontentement se généralise.

Dans son rapport de mars 1921 au 10e congrès du Parti communiste russe, Lénine reconnaît : « nous nous sommes trop avancés dans la nationalisation du commerce et de l’industrie, dans le blocage des échanges locaux. Etait-ce une erreur ? C’est certain (…) Toutefois nous avons cédé à une nécessité impérieuse : nous avons vécu jusqu’à présent aux prises avec une guerre si acharnée, si terriblement dure, que nous n’avions d’autre solution que d’agir aussi militairement dans le domaine économique (…) Mais, en même temps, il est incontestable – et on ne doit pas le dissimuler dans notre agitation et notre propagande – que nous sommes allés plus loin qu’il ne le fallait du point de vue théorique et politique. Nous pouvons admettre dans une mesure notable les libres échanges locaux, sans détruire le pouvoir politique du prolétariat, mais au contraire en le consolidant. » Le 16 mars 1921, les congressistes adoptent le rapport de Lénine : la Nouvelle politique économique (NEP) est lancée.

 

Des questions pour l’avenir 

Des questions économiques fondamentales ont donc été posées durant cette période de la Révolution, des questions qui, d’une façon ou d’une autre, seront vraisemblablement à l’ordre du jour dans tout processus de révolutionnarisation de la société : quelles sont les limites du contrôle ouvrier ? Nationalisations, socialisations : quoi et comment ? Quelle coordination des entreprises socialisées ? Quelle articulation entre autogestion et plan ? Quel doit être le rôle de la monnaie ?

Par ailleurs cet article n’a fait qu’évoquer, voire pas du tout traité, d’autres questions économiques que les évènements ont posées : les rapports avec le monde extérieur, le mode de gestion des entreprises, l’élaboration du plan… Il faut également tenir compte du fait qu’après la prise du pouvoir, apparaissent une multitude de questions concrètes à résoudre de manière non bureaucratique : « nous ne savons pas gérer l’économie », souligne Lénine dans son rapport au 11e congrès du Parti communiste, en 1922. Il poursuit : « la vérité, c’est que le temps n’est plus où il fallait développer un programme et appeler le peuple à exécuter ce programme grandiose. Cette époque est révolue. Aujourd’hui il vous faut prouver que dans la pénible situation actuelle, vous savez pratiquement améliorer les conditions économiques de l’ouvrier et du moujik. » Pour illustrer le fonctionnement défectueux, il raconte une histoire d’importation de boîtes de conserve de viande : « pourquoi, après trois ans de révolution, dans la capitale de la République soviétique, a-t-il fallu deux enquêtes, l’intervention de Kamenev et de Krassine ainsi que des directives du bureau politique, pour acheter des conserves ? Qu’est-ce qui manquait ? Le pouvoir politique ? Non. L’argent, on en a trouvé. »

Certains se plaisent à présenter Lénine comme un démiurge sachant à chaque moment où il allait et où la révolution devait aller. Ce fut le cas parmi les staliniens. C’est aussi le cas du côté opposé : ainsi, le journal financier Les Echos écrit-il le 7 novembre  2017, à propos du 100e anniversaire d’Octobre : « quand Lénine s’empare du pouvoir avec les bolcheviks, son plan est clair, "Nous allons maintenant procéder à la construction de l’ordre socialiste". Abolition de la grande propriété foncière, nationalisation des entreprises, répudiation de la dette publique, planche à billets, contrôle ouvrier dans les usines. Les résultats sont catastrophiques ». Oubliés, non seulement ce qu’a écrit Lénine lui-même, mais la guerre civile et l’agression extérieure. 

L’historien Lars Lih, spécialiste de Lénine, souligne au contraire que beaucoup d’historiens ont écrit des bêtises sur le communisme de guerre, présentant les bolcheviks comme étant aveugles face à la situation du pays. A l’opposé, il dit à propos de ses recherches sur la période du communisme de guerre : « pour l’essentiel, j’ai montré que ses responsables n’étaient ni fous, ni idiots. On peut être d’accord ou non avec ce qu’ils ont fait, mais il faut admettre qu’ils s’occupaient de problèmes réels et cherchaient à faire de leur mieux. »14

Il ne s’agit pas de nier les improvisations, les erreurs aux conséquences lourdes, les illusions, la diffusion de comportements autoritaires dans certains secteurs du parti. Mais comme cela a déjà été souligné, on ne peut faire abstraction du fait que les bolcheviks étaient contraints de s’avancer en terrain inconnu sauf à laisser triompher, non pas une démocratie bourgeoise « civilisée » mais une contre-révolution pogromiste conjuguée avec les armées étrangères.

Henri Wilno

 

  • 1. Rosa Luxembourg, « La révolution russe », 1918, https ://www.marxists.org/francais/luxembur/revo-...
  • 2. Karl Marx, « Le Capital », livre I, tome 1.
  • 3. Wlodzimierz Brus, « Problèmes généraux de fonctionnement de l’économie socialiste », François Maspero, 1968. Dans son texte publié en 1902 et intitulé « Au lendemain de la Révolution sociale » (qui constitue la deuxième partie de « La révolution sociale »), Kautsky (qui n’est pas encore aux yeux de Lénine le « renégat » dénoncé après 1914) examine un certain nombre de problèmes auquel se heurterait la transformation socialiste de l’économie, tels que le nombre des entreprises ou la question des biens de consommation. Voir https ://www.marxists.org/archive/kautsky/1902/so...
  • 4. https ://www.marxists.org/francais/trotsky/livres...
  • 5. Toutes les citations de Lénine sont extraites de textes disponibles sur le site marxists.org, https ://www.marxists.org/francais/lenin/works.htm (les titres des textes sont indiqués dans l’article).
  • 6. Alec Nove, « An economic history of the USSR », Pelican Books,1992.
  • 7. Cf. Robert Lienhart, « Lénine, les paysans, Taylor », Seuil, 1976, rééd. 2010.
  • 8. Eric Toussaint, « Centenaire de la révolution russe et de la répudiation des dettes », sur le site du CADTM, http ://www.cadtm.org/Centenaire-de-la-revolutio...
  • 9. Voir https ://www.marxists.org/francais/urss/works/191...
  • 10. Données citées par Jacques Sapir, « L’économie soviétique : origine, développement, fonctionnement », décembre 1995, http ://cemi.ehess.fr/docannexe/file/2746/sapir1995_2.pdf
  • 11. David Mandel, « Les soviets de Petrograd- les travailleurs de Petrograd dans la révolution russe (février 1917-juin 1918), Syllepse, Page 2, M éditeur, 2017.
  • 12. Léon Trotsky, « La nouvelle politique économique des Soviets et la révolution mondiale », 14 novembre 1922 https ://www.marxists.org/francais/trotsky/oeuvre...
  • 13. Victor Serge, « Mémoires d’un révolutionnaire », plusieurs fois réédité. Actuellement disponible, « Mémoires d’un révolutionnaire et autres textes politiques 1908-1947 », dir. Jil Silberstein, Robert Laffont coll. Bouquins, 2001.
  • 14. « Lire Lénine », entretien avec Lars Lih, revue Période, http ://revueperiode.net/lire-lenine-entretien-avec-lars-lih/

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