Histoire : Dans les pas du Petit Timonier

Adrien Gombeaud, Seuil, 2013, 19,50 euros.

Deng Xiaoping fut le successeur de Mao. Il est surtout connu pour avoir ordonné la sanglante répression de la place Tien An Men et avoir lancé la Chine dans une série de réformes qui ont l’amenée dans ce triomphe du capitalisme que nous connaissons aujourd’hui. Suivre sa biographie, depuis ses débuts, dans le primitif Parti communiste, son cheminement, ses disgrâces et son couronnement final, jusqu’à sa mort en 1997, c’est pour Gombeaud un fil conducteur pour nous narrer l’évolution de toute la Chine, en privilégiant ce que Deng lui-même avait voulu privilégier, le Sud. Les pages sur Shenzen sont hallucinantes, les nombreuses conversations avec des Chinois de base instructives. Ici l’on visite l’usine Peugeot, là on découvre un paquebot français immobilisé en pleine ville… On se sent honteux d’être si hexagonal : combien de spécialistes du rock savent qui est Cui Jian, combien de féministes connaissent Xiang Jingyu ?

Paul Louis Thirard

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