Agriculture capitaliste et Covid-19: une combinaison mortelle

Article publié sur International Viewpoint. Un biologiste marxiste explique les liens étroits entre les nouveaux virus, la production alimentaire industrielle et la rentabilité des multinationales. Yaak Pabst, pour le magazine socialiste allemand Marx21, s’est entretenu avec le biologiste évolutionniste auteur de  Big Farms Make Big Flu (Monthly Review Press, 2016), des dangers de Covid-19 et de la responsabilité de l’agro-industrie et des solutions durables pour lutter contre les maladies infectieuses.

 

Vous faites des recherches sur les épidémies et leurs causes depuis plusieurs années. Dans votre livre Big Farms Make Big Flu, vous tentez d’établir ces liens entre les pratiques agricoles industrielles, l’agriculture biologique et l’épidémiologie virale. Quelles sont vos idées ?
Le vrai danger de chaque nouvelle épidémie est l’échec, ou (mieux dit) le refus opportun de comprendre que chaque nouveau Covid-19 n’est pas un incident isolé. La fréquence accrue des virus est étroitement liée à la production alimentaire et à la rentabilité des multinationales. Quiconque cherche à comprendre pourquoi les virus deviennent plus dangereux doit enquêter sur le modèle industriel de l’agriculture et, plus spécifiquement, de la production animale. À l’heure actuelle, peu de gouvernements et peu de scientifiques sont prêts à le faire. Lorsque les nouvelles flambées éclatent, les gouvernements, les médias et même la plupart des établissements médicaux sont tellement concentrés sur chaque urgence distincte qu’ils écartent les causes structurelles qui conduisent de multiples agents pathogènes marginalisés à devenir soudainement une célébrité mondiale, l’un après l’autre.

 

Qui est à blâmer ?
J’ai parlé d’agriculture industrielle, mais sa portée est plus large. Le capital est le fer de lance de l’accaparement des terres dans les dernières forêts primaires et les terres agricoles des petits exploitants du monde entier. Ces investissements stimulent la déforestation et le développement, conduisant à l’émergence de maladies. La diversité fonctionnelle et la complexité que représentent ces vastes étendues de terres sont en cours de rationalisation. Cela entraîne la propagation d’agents pathogènes auparavant séparées du bétail local et des communautés humaines. En bref, les centres capitalistes, comme Londres, New York et Hong Kong, devraient être considérés comme nos principaux foyers de maladies.

 

Pour quelles maladies est-ce le cas ?
Il n’y a pas d’agents pathogènes sans capital à ce stade. Même les plus éloignés sont touchés. Ebola, Zika, les coronavirus, la fièvre jaune à nouveau, une variété de grippes aviaires et la peste porcine africaine chez les porcs font partie des nombreux agents pathogènes qui sortent des arrière-pays les plus reculés pour rejoindre les boucles périurbaines, les capitales régionales et, finalement, les réseau mondial de voyages. Des chauves-souris frugivores au Congo à la mort de baigneurs de Miami dans quelques semaines.

 

Quel est le rôle des entreprises multinationales dans ce processus ?
La planète Terre est largement une « ferme planétaire » à ce stade, à la fois en biomasse et en terres utilisées. L’agro-industrie vise à accaparer le marché alimentaire. Presque tout le projet néolibéral est organisé autour des efforts de soutien des entreprises basées dans les pays industrialisés les plus avancés pour voler les terres et les ressources des pays les plus faibles. En conséquence, bon nombre de ces nouveaux agents pathogènes auparavant tenus en échec par des écologies forestières évoluées depuis longtemps sont libérés, menaçant le monde entier.

 

Quels effets les méthodes de production des agro-industries ont-elles sur cela ?
L’agriculture dirigée par le capital qui remplace des écologies plus naturelles offre les moyens exacts par lesquels les pathogènes peuvent faire évoluer les phénotypes les plus virulents et infectieux. Vous ne pouvez pas concevoir un meilleur système pour engendrer des maladies mortelles.

 

Comment ?
La multiplication des monocultures génétiques d’animaux domestiques supprime tous les coupe-feu immunitaires disponibles pour ralentir la transmission. Des populations et des densités plus importantes favorisent des taux de transmission plus élevés. Ces conditions de surpeuplement réduisent la réponse immunitaire. Le haut débit, qui fait partie de toute production industrielle, fournit un approvisionnement continuellement renouvelé d’animaux sensibles. Ils sont le carburant des maladies virulentes. En d’autres termes, l’agro-industrie est tellement concentrée sur les profits que la sélection d’un virus qui pourrait tuer un milliard de personnes est considérée comme un risque louable.

 

Quoi ! ?
Ces entreprises peuvent simplement externaliser les coûts de leurs opérations épidémiologiquement dangereuses sur tout le monde. Des animaux eux-mêmes aux consommateurs, aux travailleurs agricoles, aux environnements locaux et aux gouvernements de toutes les juridictions. Les dommages sont si importants que, si nous retournions ces coûts dans les bilans des entreprises, l’agro-industrie telle que nous la connaissons prendrait fin pour toujours. Aucune entreprise ne peut supporter les coûts des dommages qu’elle cause.

 

Dans de nombreux médias, il est affirmé que le point de départ du coronavirus était un « marché d’aliments exotiques » à Wuhan. Cette description est-elle vraie ?
Oui et non. Il existe des indices spatiaux en faveur de la notion. Contactez le traçage des infections liées au marché de gros de fruits de mer du Hunan à Wuhan, où des animaux sauvages ont été vendus. L’échantillonnage environnemental semble localiser l’extrémité ouest du marché où les animaux sauvages étaient détenus. Mais jusqu’où et dans quelle mesure devrions-nous enquêter? Quand exactement l’urgence a-t-elle vraiment commencé ? L’accent mis sur le marché passe à côté des origines de l’agriculture sauvage dans l’arrière-pays et de sa capitalisation croissante. À l’échelle mondiale et en Chine, la nourriture sauvage est de plus en plus formalisée en tant que secteur économique. Mais sa relation avec l’agriculture industrielle va au-delà du simple partage de l'argent ainsi généré. L’expansion de la production industrielle de porcs, volailles, et autres dans la forêt primaire font pression sur les exploitants d’aliments sauvages pour qu’ils poussent plus loin dans la forêt. Cela augmente l’interface et les retombées de nouveaux agents pathogènes, y compris Covid-19.

Article paru sur le site Climat & capitalism. Traduction l'Anticapitaliste.

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